Навіть простий рядовий споживач, який перебуває від сфери металообробки і вже тим більше від металургії взагалі досить далеко, відмінно знає про те, що далеко не всі метали можуть забезпечити необхідні експлуатаційні показники деяких конкретних предметів. По крайней мере, якщо мова йде про металах в чистому вигляді. І тоді використовуються їх сплави - якщо додати до сплаву простого вуглецю і заліза (склад звичайної конструкційної сталі, найбільш широко використовуваної в промисловості і в будівництві) якісь додаткові легуючі елементи, то їх властивості посилюються в дуже значній мірі. Але про те, які взагалі сплави бувають, де, як їх можна використовувати, і так далі, знають лише деякі.

В особливій мірі це стосується матеріалів, використовуваних в електротехніці. Більшість відмінно знає, що там використовується в незначних кількостях вольфрам, золото, срібло, причому всі ці метали застосовуються в чистому вигляді, але при цьому мало хто знає, що є ще й сплави, які «заточені», як то кажуть, саме під цю область . Наприклад, куніаль. Основа - проста мідь, але нікель і алюміній, які додаються в цей матеріал при його виробництві, забезпечують дійсно «чарівний ефект». Проста мідний дріт характеризується масою недоліків - ламкість, відносно невисока морозостійкість і так далі, але з куніаль металопрокат дозволяє більшість цих проблем усунути. Для виробництва кріогенної техніки цей сплав зовсім незамінний - на відміну від звичайної міді, він має досить високими характеристиками в умовах екстремально низьких температур, більш того - при зниженні температури деякі з цих властивостей (наприклад, значення межі міцності на розрив) навіть підвищуються.

Ще один унікальний сплав, який використовується в електротехніці - манганин. Він володіє відносно невисоким природним опором, тому манганин дріт 1мм нерідко використовується у виробництві високоточних вимірювальних приладів, які вимірюють параметри роботи електромереж. І не тільки електромереж, в принципі - зараз саме на зміні електричних властивостей різних матеріалів в різних умовах побудований принцип дії багатьох вимірювальних приладів, які використовуються і в інших областях.

Є також матеріали, які використовуються не тільки в електротехніці, а й у побуті - наприклад, при виробництві посуду. Мельхіор. Насправді це назва «загальноприйняте», оскільки в офіційній класифікації цей матеріал фігурує під назвою нейзильбер. Нейзильбер або незільберовая стрічка щільно використовується при виробництві будь-якого обладнання, експлуатація якого має на увазі контакт з водним середовищем, особливо в тих випадках, коли мова йде не безпосередньо про воду, а про водному парі - він, як відомо, за рахунок високої температури, нерідко надає навіть більш серйозний вплив на показники звичайних провідників, виготовлених з інших матеріалів.